Definición del cáncer de mama de la asociación Española Contra el Cáncer.

Constitución de la mama


La mama es una glándula situada en la cara anterior del tórax. Su porción externa comprende el pezón, en el cual drenan los conductos de la leche; y la areola, círculos oscuros que rodean el pezón. El interior de la mama está compuesto por tejido fibroadiposo.

La mama está constituida por múltiples lóbulos y lobulillos donde se produce la leche. Estos están unidos por una serie de tubos denominados: ductos o conductos galactóforos, que conducen la leche hacia el pezón. La glándula está rodeada de tejido graso que proporciona consistencia y volumen a la mama. La mama está irrigada fundamentalmente por dos arterias: la axilar y la mamaria interna. También contiene una red de venas que drenan a la vena mamaria interna y a la axilar, cuya función es recoger la sangre de la mama hacia el torrente circulatorio. Asimismo, contiene un sistema de vasos linfáticos que son los encargados de recoger la linfa. 

Los vasos linfáticos confluyen en pequeñas proporciones redondeadas, denominadas ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos más cercanos a la mama se encuentran en la axila y a ambos lados del esternón, hueso situado en la parte anterior del torax. El siguiente escalón son los ganglios situados a nivel de la clavícula, cadena supraclavicular y subclavicular. 

¿Cómo se genera el cáncer?

Nuestro organismo está constituido por un conjunto de órganos, que a su vez están formados por células. Dichas células se dividen de forma regular con el fin de reemplazar a las ya envejecidas o muertas. Con el fin de mantener la integridad y el correcto funcionamiento de los distintos órganos. Este proceso está regulado por una serie de mecanismos que indican a la célula cuándo comenzar a dividirse y cuándo permanecer estable. Cuando estos mecanismos se alteran en una célula, ésta y sus descendientes inician una división incontrolada que con el tiempo dan lugar a un tumor o nódulo. Si estas células además de crecer sin control, adquieren la facultad de invadir tejidos y órganos de alrededor (infiltración) y de trasladarse y proliferar en otras partes del organismo (metástasis), se denomina tumor maligno. Un tumor maligno es a lo que llamamos cáncer.

¿Cómo crece el cáncer de mamas?

El cáncer de mama es el tumor maligno que se origina en el tejido de la glándula mamaria. Este tumor puede crecer de tres maneras: 

  • Crecimiento local por invasión directa. Infiltrando otras estructuras de la mama como la pared torácica, músculos y huesos y la piel.
  • Diseminación linfática. La red de vasos linfáticos puede transportar las células tumorales hacia las cadenas ganglionares. 
  • Diseminación hematógena. Se realiza a través de los vasos sanguíneos, preferentemente hacia los huesos, pulmón, hígado y pie. 

El cáncer de mama es el tumor más frecuente en mujeres, pero existe un pequeño porcentaje de hombres que también pueden ser diagnosticados.